Hidrocarburos no son letales

El petrleo crudo, la gasolina o el acpm no son letales y tampoco causan malformaciones ni afectan la reproduccin, segn un estudio colombiano sobre toxicidad de hidrocarburos en ratas conocido hoy en Bogot.La investigacin, de tres fases, fue realizada por expertos de la Empresa Colombiana de Petrleos (Ecopetrol, estatal) en convenio con el laboratorio Inmunopharmos, especializado y certificado internacionalmente en pruebas de toxicidad.”Losresultados son contundentes”, asegur a Efe el bilogo Ricardo Restrepo, especialista en ingeniera ambiental y qumica ambiental que conform, por la parte de la petrolera, el equipo realizador del estudio, cuyos hallazgos fueron avanzados en un congreso de petrleo y gas convocado en Bogot. Restrepo precis que la investigacin fue iniciada en 2005 y parti de la necesidad de “establecer exactamente cules son los efectos de los hidrocarburos en animales mamferos”. Los derrames frecuentes por la instalacin de vlvulas ilegales para hurtar combustibles y los constantes ataques dinamiteros rebeldes del pasado contra oleoductos hicieron evidente en lacompaa estatal la conveniencia de realizar este estudio.El bilogo explic que en la investigacin se utilizaron ratas Wistar, roedor albino caracterizado por su docilidad y fcil manipulacin, y del que Inmunopharmas facilit un lote especial, conformado por 1.500 ejemplares.La primera fase del estudio fue de toxicidad aguda, con el suministro a las ratas de una dosis alta de hidrocarburo, alque el animal se expuso durante catorce das.En la segunda se indag en los posibles efectos de estas sustancias en la reproduccin del roedor y, en la tercera, en la posibilidad de malformaciones. Restrepo explic que las ratas tuvieron una exposicin drmica (sobre la piel), una ingesta (ingestin del hidrocarburo puro mediante sondas especiales) y una salpicadura en los ojos, en todos los casos para establecer posibles efectos.”La gran conclusin es que los hidrocarburos no son letales”, sostuvo el investigador, que observ que este hallazgo deja sin argumentos demandas contra la estatal por la supuesta muerte de animales domsticos que quedaron expuestos a hidrocarburos.Adems, “los hidrocarburos, a las exposiciones que nosotros sometimos a los animales, que fue una exposicin muy drstica, no generan malformacin y tampoco efectos en la reproduccin”, continu el bilogo.El experto observ que el estudio estableci que la inhalacin causa efectos aislados a nivel pulmonar de las ratas, que fueron sometidas a una concentracin, que nunca se da en la naturaleza, 300 veces por encima del lmite olfativo, es decir, aquel nivel no soportable para el animal o el ser humano, que huye para evitar la exposicin a la sustancia.Curiosamente, la investigacin tambin mostr que las ratas a las que se les suministr hidrocarburo por sondas subieron de peso, lo que, para los responsables del estudio, es difcil de explicar en trminos de fisiologa.”No tenemos una forma de trazar el hidrocarburo para ver qu eslo que puede pasar”, reconoci Restrepo, y dijo que algo que los investigadores observaron es que sus molculas son muy grandes y no pueden ser asimiladas por el intestino, de manera que parece ser que estas sustancias tienen un efecto que estimula el apetito de las ratas y, enconsecuencia, engordan porque comen ms.Este trabajo no tiene parangn en el mbito internacional, que muestra estudios aislados en casos de grandes derrames de petrleo en reas marinas, con efectos sobre aves impregnadas, advirti Restrepo, para quien la colombiana “es una primera parte investigativa tcnica seria, con resultados contundentes”.El bilogo avanza ahora en una investigacin sobre los efectos en el ganado, con lotes que pastan y beben agua en los alrededores de la planta de Ecopetrol en la ciudad central de Villavicencio.Por ahora se ha hechoevidente que estas reses no tienen parsitos, desarrollan un pelaje ms brillante, son ms gordas y tambin ms fuertes.La tarea de estos expertos tambin lleva a la elaboracin de un manual sobre manejo de fauna impregnada en casos de derrame de hidrocarburos y que incluye unametodologa para recuperar estos animales.

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